Año XLI - Edición Nº 8.409

Miércoles 11 de abril de 2018

Académica de Ciencias Médicas estudia salud mental de adultos mayores

Fecha de Publicación: Jue, 12/13/2012 - 09:18

Con la intención de evaluar la calidad del protocolo GES, utilizado en la atención de cuadros depresivos de adultos mayores, la investigadora Patricia Garay de la Facultad de Ciencias Médicas de la U. de Santiago, busca distinguir las debilidades y fallas del plan de Salud, para mejorar la atención de este grupo de riesgo en la comuna de Cerro Navia.

Investigadora de Facultad de Ciencias Médicas, Patricia Garay.

Foto:

Archivo Departamento de Comunicaciones

Actualmente, Chile es uno de los países más longevos de Latinoamérica, situación que trae consigo el envejecimiento demográfico de la población. Lo anterior se debería a dos factores: la baja tasa de natalidad que existe en el país, que se acentuó en la década de los años ’60, y la alta esperanza de vida de los chilenos, que llega a los 79 años en promedio.

Actualmente el envejecimiento demográfico de la población es el triple del registrado hace cuatro décadas. Por ejemplo, si en  1970 en Chile había 19 personas con 60 años de edad o más por cada cien menores de 15 años, en el 2010 hay 58. Debido a este incremento de la población, los denominados adultos mayores son un segmento de preocupación y obliga a la creación de políticas públicas con el fin de mejorar su calidad de vida y optimizar sus índices de satisfacción.

Dada esta realidad del país, la académica de la Facultad de Ciencias Médicas de la U. de Santiago, Patricia Garay, está desarrollando el estudio "Evaluación de la efectividad de la guía GES, depresión aplicada en atención primaria a la población adulto mayor", financiado por el Departamento de Gestión de Proyectos de Investigaciones Científicas de la Vicerrectoría de Investigación, Desarrollo e Innovación de la Institución.

El estudio tiene como objetivo definir la efectividad de los programas de salud vinculados con la depresión. La investigadora -en específico- desea caracterizar la situación de los adultos mayores de la comuna de Cerro Navia, enfatizando en el modo en que los consultorios y servicios de atención primaria atienden a sus pacientes.

Para la investigadora “es importante observar cómo se está aplicando el protocolo GES, específicamente en cuanto a la depresión de los adultos mayores, que es una variante del protocolo que aplican los profesionales para hacer el diagnóstico de depresión en evaluación general. Entonces, queremos evaluar el grado de atención y calidad en este aspecto”, indicó.

Según señala la experta y directora del Programa Adulto Mayor de la Universidad, se espera que para el 2025 por lo menos el 20 por ciento de la población sea mayor de 60 años, hecho importante de considerar en términos de políticas públicas.

Respecto a la comuna seleccionada para realizar el estudio, la  académica indicó que “los avances sanitarios que tiene el país también han modificado nuestra realidad. El mejoramiento de la situación económica ha cambiado el perfil epidemiológico de Chile, por lo tanto, consideramos que es importante -desde el punto de vista sanitario- saber cuál es la situación de la depresión y salud mental en el adulto mayor, específicamente en una población socioeconómica deprimida como Cerro Navia”.

Durante diez meses se analizaron 79 casos incidentes de depresión en tres consultorios de la comna, donde se obtuvo que la prevalencia estimada de depresión en los adultos mayores es de 1.27 por ciento, semejante a lo que sucede a nivel de la población general, mucho más alta de lo que ocurre en otros países. La depresión en Chile es mayor, sobre todo en adultos mayores, porque va asociado a poli patologías, aumentando la prevalencia de depresión en esta población. 

Entre los resultados obtenidos, Patricia Garay señala que el 83 por ciento de las personas estudiadas fueron mujeres pertenecientes mayoritariamente al nivel socioeconómico bajo. Además, dentro de los distintos tipos de depresiones existentes, se observó que  el 20 por ciento sufre la patología a un nivel leve, el 34 por ciento moderada y un 4 por ciento grave.

Otro factor importante de depresión es la situación socioeconómica, un determinante social, pues según comentó la investigadora Garay los adultos mayores “tienen más gastos asociados a salud, a lo que se suma el abandono por parte del grupo familiar y la jubilación. Todo eso ayuda a la depresión”, aseveró.

La investigación tiene una duración de dos años y el equipo de trabajo es interdisciplinario, y  está conformado por las psicólogas Daniela Contreras y Mónica Moreno, del Centro Comunitario de Salud Mental (Cosam) de Cerro Navia; Elizabeth  Cabello, académica de la Facultad de Ciencias Médicas; y Luis Martínez, director de la Unidad de Salud Pública y Epidemiología de la misma unidad académica.

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